Waarom bijten we op onze nagels?

nagelbijten nail bite nagelstylist

Als nagelstylist krijg je regelmatig te maken met klanten die aan hun nagels bijten. Niet zo gek, want kunstnagels of gelpolish kunnen helpen om van het nagelbijten af te komen. Als nagelstylist is het goed om te weten wat de oorzaak is van dit gedrag. Op die manier kan je de klant nog beter helpen. Volgens hoogleraar Arie Dijkstra kan je het bijten aan de nagels zelfs zien als een verslaving en daardoor is het soms moeilijk om hier vanaf te komen.

Arie Dijkstra is hoogleraar aan de Rijksuniversiteit van Groningen en is gespecialiseerd op de vakgebieden gezondheidspsychologie, verslavingen, gedragsverandering- en beïnvloeding. Volgens Dijkstra hebben nagelbijters vaak een goede reden voor zichzelf om te bijten. ‘Ze zijn niet gek, maar hebben een reden. Dat is vaak geen bewuste reden die ze kunnen verantwoorden, maar een reden op basis van het gevoel.’

Help je klant bij het stoppen met nagelbijten    

Het gevoel door nagelbijten

Dat kan je volgens Dijkstra een beetje vergelijken met het eten van spruitjes. ‘Iemand kan vaak niet verantwoorden waarom hij of zij het eten van chocolade lekker vindt. Je hebt daar niet allerlei redenen voor, maar je vindt het gewoon lekker.’ Dat is bij nagelbijten net zo. ‘Nagelbijters vinden het vaak fijn om hun lichaam op deze manier te stimuleren. Op de buitenkant van je lichaam zitten allerlei gevoelssensoren.’

Dat klinkt misschien gek, want nagelbijten klinkt niet als een fijn gevoel. ‘Maar de huid rondom de nagel interpreteert het als een fijn gevoel.’ Soms zie je dat het bijten aan de nagels erger wordt. ‘Dat komt omdat de sensoren in de huid minder gevoelig worden voor de aanraking. Iemand heeft dan meer stimulatie nodig om hetzelfde gevoel te bereiken.’ Bij hevige nagelbijters ontstaan er dan wondjes.

Er is dan niet alleen sprake van een fijn gevoel, maar ook pijn. ‘Dan ga je een grens over. Het is een signaal van het lichaam dat je iets eigenlijk niet moet doen. Die pijn is voor de nagelbijter geen doel, maar een bijwerking.’ Volgens Dijkstra zie je aan deze kenmerken goed dat het nagelbijten een vorm van een verslaving is. ‘Iemand heeft de reden om nagel te bijten. Dat gevoel is zo sterk dat hij of zij de nadelen voor lief neemt.’ Daarnaast proberen veel nagelbijters te stoppen. ‘Dat mislukt vaak en dat is ook een kenmerk van een verslaving.’

Nagelbijten als afleiding

Het fijne gevoel in het lichaam zorgt voor deze verslaving. Toch bijt niet iedereen aan zijn nagels. ‘Dat heeft ten eerste te maken met de gevoelssensoren van het lichaam. Hoe iemand iets voelt, daar zit per persoon verschil in.’ Ook kan het nagelbijten voor sommige mensen een functie hebben. ‘Als je jezelf heel hard knijpt, richt heel het bewustzijn zich op die pijn.’

Wanneer je op je nagels bijt, is er hetzelfde aan de hand. ‘Dan ben je even helemaal daarmee bezig. Dat houdt in dat je met bepaalde zaken dus niet meer bezig bent. Als je stress hebt, kan je jezelf dus afleiden met nagelbijten.’ Op die manier zorgt het bijten aan de nagels niet alleen voor een positief gevoel in het lichaam, maar het kan ook helpen bij het verminderen van negatieve gevoelens zoals stress. Dat is voor veel mensen een goede reden om te bijten.’

Momenteel zijn er geen duidelijk cijfers van het aantal nagelbijters in Nederland. ‘Dat komt omdat er weinig onderzoek naar gedaan is. Nagelbijten is op zich geen groot probleem en daarom wordt het niet onderzocht.’ Het bijten aan de nagels is ook te vergelijken met het peuteren aan velletjes, krabben op de huid of duimzuigen. ‘Dat zorgt allemaal voor diezelfde stimulans, dat fijne gevoel.’

Gevolgen van nagelbijten

Toch kan nagelbijten ook vervelende gevolgen hebben. ‘Gebitsslijtage is voor sommige mensen een goede reden om te stoppen, maar ook infecties.’ Uit recent onderzoek blijkt overigens dat kinderen die aan de nagels bijten, minder snel allergisch zijn. ‘Die kinderen krijgen veel meer vuil en bacteriën binnen en bouwen daardoor een beter immuunsysteem op.’ Ook interessant is het genetische aspect van nagelbijten. ‘Het lijkt er nu namelijk op dat het vaker voorkomt bij mensen die familieleden hebben die nagels bijten.’

Wil je meer weten over het effectief behandelen van nagelbijters in de salon? Je kan een ‘psychologisch protocol’ hanteren om de klant beter te helpen. Meer daarover lees je in het artikel ‘kunstnagels nog beter inzetten tegen nagelbijten’.

Professor Arie Dijkstra is hoogleraar Sociale Psychologie en Gezondheid en Ziekte aan de Rijksuniversiteit van Groningen. Dijkstra is gespecialiseerd in de psychologie van gezondheidsgedrag en verslavingen. Hij publiceert hierover onder meer in toptijdschriften als Addiction en Health Psychology.

Op de hoogte blijven van het laatste nieuws? Schrijf je in voor onze tweewekelijkse nieuwsbrief.

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *